Todos tenemos un punto inicial donde configuramos nuestra tolerancia al estrés. En otras palabras, en nuestros primeros años de vida, imprimimos en cierta manera la hormona liberadora de corticotropina y la hormona peptídica involucrada en la respuesta al estrés y repercutirá en los efectos nocivos del estrés. Este punto de ajuste o de programación en el cerebro emocional, determina cómo reaccionamos al estrés.

Aunque esta programación puede parecer que va a ser de por vida, se puede cambiar con el tiempo y con prácticas específicas que alteran o contrarrestan la respuesta al estrés. Esta es una buena noticia porque el estrés crónico ocupa el primer lugar de la lista de las peores toxinas. El estrés frecuente o prolongado, que altera la homeostasis general de la mente y del cuerpo, el equilibrio físico y el químico, puede causar una serie de efectos nocivos en nuestra salud y bienestar.

Inflamación y enfermedad

Los efectos físicos del estrés comienzan con la disminución de los linfocitos en el cuerpo, que son los glóbulos blancos que ayudan a prevenir las infecciones. Los niveles bajos de linfocitos son un signo de un sistema inmunitario debilitado, de inflamación y virus .

El cuerpo también produce la hormona cortisol, también conocida como la hormona del estrés, cuando estamos bajo presión. Demasiado cortisol puede causar una inflamación. La inflamación es la primera respuesta del cuerpo contra toxinas, infecciones y lesiones. No es malo si se acaba ahi. Sin embargo, la inflamación crónica, es la puerta de entrada a muchas enfermedades importantes, como el cáncer, la diabetes, las enfermedades cardíacas, la enfermedad del Alzheimer y la depresión.

La Depresión en los efectos nocivos del estrés

Las mitocondrias, que son orgánulos celulares que absorben y descomponen los nutrientes en las células, producen trifosfato de adenosina, que es la moneda de energía compleja en nuestras células y órganos. El estrés crónico daña las mitocondrias, y el fracaso de las mitocondrias está relacionado con los trastornos mentales como la depresión. Más específicamente, un estudio publicado en The World Journal of Biological Psychiatry relacionó el estrés con la depresión impulsada por la ansiedad y la agresión.

Hipertensión arterial y problemas cardíacos

El Instituto Americano del Estrés informa que los ataques cardíacos y la muerte súbita aumentan significativamente después de que suceda algo que nos evoca respuestas de lucha o huida. Ya sea verdaderas emergencias, como desastres naturales o emergencias o como una reunión de último minuto con su jefe sobre algún proyecto importante. Los efectos físicos del estrés crónico pueden aumentar el riesgo de enfermedad cardiovascular y presión arterial alta.

La investigación muestra que las tensiones emocionales, como la ira, también puede desencadenar en ataques cardíacos y arritmias.

Sueño interrumpido

Cuando eras niño, si tuviste un día difícil o no te sentías bien, ¿alguna vez te dijo tu madre que todo sería mejor por la mañana?… Si es así, se refería al poder que tiene el sueño. Una buena noche de descansar durmiendo juega un papel fundamental en la salud física, emocional y mental. Cuando estás dormido, tu presión arterial tiene la posibilidad de bajar. Tu mente se restablece, lo que significa que las sinapsis (o conexiones) en el cerebro se reducen, lo que permite un nuevo crecimiento y nuevas conexiones al día siguiente. Tu mente emocional también vuelve a un estado menos reactivo, más neutral .

Los efectos nocivos del estrés pueden provocar trastornos en el sueño como el insomnio, que afecta la calidad general del sueño. El insomnio hace que sea difícil conciliar el sueño o quedarse dormido, según la National Sleep Foundation. La mayoría de los adultos necesitan al menos siete horas de sueño cada noche, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. La deficiencia continua del sueño está relacionada con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular, presión arterial alta, enfermedad renal, diabetes y muchas otras enfermedades o problemas de salud.

No todos los casos de insomnio son causados ​​por el estrés. Sin embargo, si puedes determinar tus dificultades para conciliar el sueño con un origen de algún factor de estres que comenzó a afectar a tu vida, el estrés puede ser el culpable. Si es así, normalmente esta forma de insomnio desaparecerá por sí sola sin intervención médica, una vez que el estrés haya desaparecido.  

Baja densidad de mineral óseo

Los niveles más altos de estrés se han relacionado con una menor densidad de mineral óseo en mujeres posmenopáusicas. Eso puede conducir a un mayor riesgo de osteoporosis , que literalmente significa “hueso poroso”. La osteoporosis hace que los huesos se vuelvan tan frágiles que una caída o hacer algo tan simple como agacharse o toser puede causar una fractura.

Disminución de la memoria y agotamiento suprarrenal

El estrés elevado y prolongado puede dañar secciones críticas del cerebro, como el hipocampo, que pertenece al sistema límbico y es responsable de la memoria. El estrés reduce el volumen general del hipocampo. Después de períodos prolongados de altos niveles de estrés, algunas personas experimentan los síntomas de ” fatiga suprarrenal “, que no se reconoce como un diagnóstico médico. Más bien, es un término que se encuentra en muchos sitios web alternativos de atención médica. Se usa para describir cuándo el cerebro apaga las glándulas endocrinas que producen hormonas, incluida la adrenalina, como una forma de “salvarse” de un mayor estrés. Algunos de los síntomas que las personas notan como asociados con la fatiga suprarrenal son dolores corporales, fatiga, aturdimiento, pérdida de peso inexplicable y más.

Desafíos digestivos

El cerebro y el intestino están en una comunicación constante. Como resultado, el sistema gastrointestinal (GI) es altamente vulnerable cuando se trata de emociones y estrés. El estrés envía señales para que se liberen sustancias químicas como la adrenalina y el cortisol. En exceso, estas hormonas alteran las respuestas del sistema inmune y suprimen el sistema digestivo.

El estrés puede reducir el flujo de sangre y oxígeno al estómago y causar un desequilibrio en las bacterias intestinales saludables y la inflamación. Si no se calma, esto puede conducir a trastornos gastrointestinales como el síndrome del intestino irritable y enfermedades como la colitis ulcerosa, la enfermedad por reflujo gastroesofágico o las úlceras pépticas .   

Disminución del deseo sexual

El sexo puede ser simplemente una liberación física muy necesaria. Pero esta actividad física también se trata de una intimidad profunda. El sexo es una parte importante del bienestar general y de la satisfacción en las relaciones de pareja.

La depresión y la ansiedad , que pueden ser causadas por el estrés, pueden disminuir tu necesidad de tener relaciones sexuales. No solo interfieren con una vida sexual saludable, sino también con su relación en general. Una vida sexual saludable no está necesariamente vinculada a la cantidad; se trata de la calidad, realmente disfrutarla, sin importar la frecuencia.

Los investigadores de la Universidad Carnegie Mellon mostraron que la frecuencia no era el factor X en lo que respecta a la satisfacción sexual. Asignaron a algunas parejas para tener más relaciones sexuales que otras, y observaron la felicidad de cada grupo durante un período de tres meses. Las parejas que tuvieron más relaciones sexuales dijeron que el aumento en la cantidad no los hizo más felices, en parte, porque condujo a una disminución en el deseo y en el disfrute sexual. 

Tu órgano sexual más grande es tu cerebro. Si no está contento, ansioso o distraído durante el sexo, es probable que no obtengas un resultado positivo para disminuir el estrés. Puede ser que tanto el estrés puede reducir el deseo sexual, como el tener relaciones sexuales también puede reducir el estrés . El sexo aumenta la producción de la “hormona de la recompensa”, la dopamina, y la “hormona del amor”, la oxitocina . Durante el orgasmo, la oxitocina se libera del cerebro y se une a la liberación de endorfinas, que son las hormonas naturales que alivian el dolor .

Cómo manejar mejor el estrés

Aunque el estrés forma parte de nuestras vidas y no se puede eliminar por completo, existen formas de controlarlo para que no cause estragos en nuestro cuerpo y en nuestra vida. Ya sea que decidas hacer pequeños cambios en tu rutina diaria, aquí hay cuatro consejos a considerar para el manejo del estrés:

  1. Muévase: Hacer actividades aeróbicas regulares, como nadar, andar en bicicleta, correr o usar la máquina elíptica en el gimnasio, quema el cortisol. El yoga crea un efecto similar con una ventaja adicional: incorpora la meditación y el entrenamiento de la atención plena .
  2. Meditar: la meditación trata principalmente de enfocarse en la respiración. Realizar algunas respiraciones profundas activa el nervio vago, que conecta el cerebro con el cuerpo y hace que el sistema nervioso disminuya la presión arterial, disminuya la frecuencia cardíaca y disminuya el cortisol.
  3. Ríete más: el psiquiatra estadounidense William Fry ha estudiado los beneficios de la risa durante más de tres décadas. En su investigación, ha encontrado vínculos entre la risa, los niveles de la hormona del estrés y la mejora de la salud del corazón .
  4. Dedica más tiempo a las relaciones positivas: un estudio de Harvard dirigido por el psiquiatra Robert Waldinger, reveló que hay una cosa que hace a la mayoría de las personas más felices: las buenas relaciones. Los lazos positivos con la familia, amigos o una pareja romántica, demuestran ser vitales para su salud física y mental a cualquier edad. La conectividad humana y el contacto físico relajan el sistema nervioso parasimpático. Este “disminuye la frecuencia cardíaca, aumenta la actividad intestinal y de las glándulas y relaja los músculos del esfínter en el tracto gastrointestinal”.

El estrés no tiene que ser, y no debería ser, un estado permanente. Hay maneras, como las anteriores y más, para solucionarlo. Primero, sintoniza con tu cuerpo, reconoce que te sientes estresado y piensa en los efectos nocivos del estrés. Toma nota de cuánto tiempo te has sentido de esta manera y luego intenta identificar la fuente para saber cuál es el mejor paso a seguir.